about 6 years ago

現代的資本主義社會主要的結構就是消費經濟,而隨著不同媒體的演進,消費經濟的形式也不斷演變。

消費經濟又是什麼呢?單從字面上來解釋,就是「靠著消費撐持起來的經濟結構」。你有沒有疑心過,「這些新的產品跟前一代其實沒太大的不同,為什麼還要推出」、「這個功能我又用不到,為什麼還要推出」、「現在的工業製品越來越容易壞,還是以前的東西耐用」?

如果你有疑心過,恭喜你,你已經開始探究現在資本主義發生了什麼問題了。

忘了是在哪本書上看到的,應該是某個講創意或是商管的書吧,這個故事很簡單、也應該很有名:某個牙膏品牌經過長時間的改進跟研發,總算做出了清潔力非常強的牙膏,順利打敗了市場其他品牌佔有相當大的市場。然而,因為長期殺價競爭,所以公司其實是一直虧損的。煩惱不已的總經理,為了突破這個困境,從公司內部徵求能夠轉虧為盈的意見。許多人提出了各種行銷策略、研發策略但是大多沒有什麼實質效果,結果最後獲得總經理高度讚賞的,是下面這個意見:「把牙膏管的開口直徑加大 1mm,」結果從此以後果然銷量大增轉虧為盈。

無論是不是真的,這個故事講出了消費經濟、甚至資本主義的本質:「浪費」。也就是說,公司如果要賺錢,如果不是壟斷市場具有定價的能力,就是能夠縮短消費者重複購買的週期。不過這個故事也講了資本主意的另一個本質:「資本家的競爭」,這個又是另一個問題點了,下次再講。

壟斷市場擁有定價能力不難理解,畢竟合理利潤就是一間公司賴以生存的基礎。那縮短消費週期則可以增加銷量,也就是薄利多銷的觀念。所以 LED 產業是個註定賠錢的產業,你沒事做消費週期這麼長的產品幹麼。

可是如果一直是同樣的產品,消費者總是會有想要嘗試新的東西的時候吧?因此,為了留住客戶,公司會研發新的東西。而新產品的生產,就會需要很多不同方面的人的參與,像是企劃新產品的人、製造新產品的人、製造新產品的工廠的操作機器的人、製造維修那台機器的人、設計新產品外包裝的人等等。

等到經濟蓬勃發展,這些人都各自發展成了新的行業、新的公司專門提供這些服務。換句話說,分工出來更多的行業,結果這些人的消費又促進了這些公司的獲利,不斷循環下去最後就造成了這樣的結果:一間公司必須要不斷開發新產品,不然這些人(企劃新產品的人、製造新產品的人、製造新產品的工廠的操作機器的人、製造維修那台機器的人、設計新產品外包裝的人等等)會失業然後造成消費市場的萎縮最後反過來影響公司的獲利。

就算公司打算就一年不推出不製造新產品好了,一年不推出只靠賣存貨的話,靠接單新產品維生的這些公司財務體質比較不健全的,可能就會發生破產倒閉之類的事情,於是變成下一年要推出新產品就得額外多花一些費用去尋找可以替代的公司,這對一間公司的營運來說,是非常划不來的事情。

這樣可能不太好理解,不過就舉個例子好了:如果蘋果公司決定一兩年不推出新產品,想想看靠代工組裝的鴻海廣達、提供零組件原料的正崴、可成、面板廠、Dram廠、包裝廠、紙盒廠會發生什麼事情?營收獲利大衰退搞不好還比較好的。

因此,現在的新產品的生產絕對不能停止,每年都要想出新的花樣、特色、口號來生產新產品,如果沒有辦法開發新產品,那舊產品也要拿出來不斷改良。像是更省電、更省空間、更安靜、外型更炫,這些都做到改良的極致後,就開始拿那些聽起來很炫但是其實都未經證實或根本無關的關鍵字,像是負離子、遠紅外線、排毒、吸引力法則、量子、透明、奈米、竹炭、隨機、賽局理論...

其實這些東西,公司高層、設計生產的人搞不好都知道不一定有什麼意義,但是他們想的,恐怕只有:「總之,今年就先靠這個撐過去吧!」

就如同我們知道某些產業殺價競爭已經到了一條生產線運作就是賠錢的地步;但是這些公司還是不敢貿然停掉這些生產線,因為他們知道沒有維持這樣的供貨量、維持這樣的消費量,自己公司的現金流將會發生更嚴重的問題。有生產,至少還有機會去爭取聯貸案... 這就是台灣經濟被四大慘業拖住的原因,為了避免這些慘業的員工失業,他們必須不斷生產,然後政府就協助他們的聯貸案,把銀行跟政府的資金往這些已經喪失競爭力的公司投注,最後使得社會資源不斷流入這些公司,反而使得台灣的產業轉型因此跟不上第四次工業革命。

而勞動者持續生產出這些可能原本並無必要,或是生產了卻賠錢的產品,然後經濟的循環如果進入不景氣,薪資減少而加班變多,工作時間增加,生活卻越來越困苦。於是就發生了現在台灣最嚴重的問題:『勞動價值的崩壞』。

 

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